¿Cuándo comienza la primavera?

    En cierta ocasión un amigo mío, sabedor de mi interés por la astronomía me pregunto: Y esto de la primavera, ¿Quién decide cuando empieza? ¿El Corte Inglés?. (Aunque parezca una tontería la única institución que se preocupa de vocear a los cuatro vientos el cambio de las estaciones son estos grandes almacenes).

    Entonces yo le expliqué que era un hecho astronómico, empezaba la primavera cuando el día duraba lo mismo que la noche en toda la tierra. En el día del equinoccio de primavera (otoño) el día dura exactamente lo mismo que la noche y además es el único día en el que el sol sale exactamente por el este y se pone en el oeste:

Este fenómeno ocurre a veces el 20 y otras el 21 de marzo.

    Pero sabido todo esto, queda claro el día en que comienza la primavera, ¿Pero cómo diantres saben a la hora y minutos en los que entra la estación?
Demasiada precisión para un fenómeno que tan sólo tiene en cuenta la duración del día y de la noche para ser determinado. Si preguntas a personas que conozcas, casi nadie lo sabrá con seguridad, pero todos te ofrecerán su particular teoría, pregunta, pregunta, que algunas no tienen desperdicio.
 

    Pues bién, el movimiento del sol a traves de la esfera celeste hace que este parezca estar en una constelación u otra del zodíaco, cuando el sol entra en algunas de estas constelaciones se fija la entrada de la estación correspondiente.

 
    Si quieres saber cuando entrarán las próximas estaciones mira esta tabla en la que se detallan los días del cambio de estación y la hora a la que ocurren. Debes tener en cuenta que en el horario de verano llevamos dos horas de adelanto con respecto a la hora solar y esta tabla está calculada para una sóla hora de adelanto.(Horario de invierno)
 
DÍA DE COMIENZO DE LA ESTACIÓN
HORA DE COMIENZO
20/03/2002 Primavera
20:16
21/06/2002 Verano
14:22
23/09/2002 Otoño
5:54
22/12/2002 Invierno
2:12
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21/03/2003 Primavera
2:02
21/06/2003 Verano
20:10
23/09/2003 Otoño
11:47
22/12/2003 Invierno
8:01
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20/03/2004 Primavera
7:48
21/06/2004 Verano
1:56
22/09/2004 Otoño
17:29
21/12/2004 Invierno
13:39